Initiée par Frits Lugt, la collection des portraits en miniature a été enrichie par les directeurs successifs de la Fondation Custodia. Ainsi, elle compte aujourd’hui plus de 100 portraits créés entre le XVIe siècle et les premières décennies du XIXe siècle. Sa richesse et sa diversité permet de parcourir une grande partie de son histoire et de ses développements. Si les artistes anglais, français, hollandais et flamands prédominent, les miniaturistes allemands, italiens, danois ou suisse sont également représentés.