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Un Univers intime. Tableaux de la Collection Frits Lugt
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Jan Antonisz. van Ravesteyn
(La Haye vers 1572-1657 La Haye)
Portrait de Hugo Grotius, à l’âge de 16 ans
Panneau, diamètre 31 cm ; signé et daté 1599
Acquis en 1918 ; inv. 175

Ce tableau est la première œuvre connue du grand portraitiste Van Ravesteyn. Toutes les autres datent d’après 1610 et présentent un traitement plus naturaliste, bien loin des accents maniéristes que l’on trouve ici. Le modèle n’est autre que le célèbre Hugo de Groot (Grotius), grand juriste et l’un des fondateurs du droit international. Il n’avait alors que seize ans, ainsi que l’indique l’inscription à droite, mais venait déjà de s’installer professionnellement à La Haye. Le brillant jeune homme avait obtenu l’année précédente son doctorat à l’université de Leyde et accompagné une mission diplomatique en France auprès d’Henri iv.