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Un Univers intime. Tableaux de la Collection Frits Lugt
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Jan Davidsz. de Heem
(Utrecht 1606-1683/84 Anvers)
Nature morte aux livres
Panneau, 31,2 x 40,2 cm; signé et daté 1628
Acquis en 1918 ; inv. 183

Ce tableau date des débuts de l’artiste. La composition monochrome – choix stylistique en vogue à partir de 1625 – contraste fort avec les grandes natures mortes colorées que le peintre réalise plus tard à Anvers. À l’époque, il travaille à Leyde où ce genre de natures mortes aux livres connaît un grand succès. La présence de la célèbre université n’y était probablement pas étrangère : les professeurs et étudiants devaient être sensibles aux allusions à la vanité du savoir portées par cette iconographie. Pour représenter les pages, De Heem a strié la peinture fraîche avec le manche de son pinceau : effet que l’on voit aussi dans les Rembrandt réalisés à Leyde à la même époque.